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Descubren sistema solar con seis planetas que se mueven como una orquesta cósmica

Agencias. – Un equipo de astrónomos descubrió un raro sistema solar sincronizado con seis planetas que se mueven como una gran orquesta cósmica, sin ser tocados por fuerzas externas desde su nacimiento hace miles de millones de años.

El hallazgo, anunciado ayer, puede ayudar a explicar cómo surgieron los sistemas solares en la Vía Láctea. Está a 100 años luz de la constelación de Coma Berenices. Un año luz equivale a 5.8 billones de millas.

Un par de satélites cazadores de planetas, Tess, de la NASA, y Cheops, de la Agencia Espacial Europea, se unieron para las observaciones.

Ninguno de los planetas en perfecta sincronía se encuentra en la llamada zona habitable de la estrella, lo que significa poca o ninguna probabilidad de vida, al menos como la conocemos.

Aquí tenemos un objetivo de oro para la comparación, destacó Adrien Leleu, de la Universidad de Ginebra, quien formó parte de un equipo internacional que publicó los resultados en la revista Nature.

Esta estrella, conocida como HD 110067, puede tener aún más planetas. Los seis hallados hasta ahora son alrededor de dos o tres veces el tamaño de la Tierra, pero con densidades más cercanas a los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar. Sus órbitas oscilan entre nueve y 54 días, lo que las coloca más cerca de su estrella que Venus del Sol y las hace en extremo calientes.

Como planetas gaseosos, se cree que tienen núcleos sólidos hechos de roca, metal o hielo, envueltos por gruesas capas de hidrógeno, según los científicos. Se necesitan más observaciones para determinar qué hay en sus atmósferas.

Este sistema solar es único porque los seis planetas se mueven de manera similar a una sinfonía perfectamente sincronizada, señalaron los científicos. En términos técnicos, se conoce como resonancia que es precisa, muy ordenada, explicó el coautor Enric Palle, del Instituto de Astrofísica de Canarias.

El planeta más interno completa tres órbitas por cada dos de su vecino más cercano. Es lo mismo para el segundo y tercero más cercano, y el tercero y cuarto más próximo.

Los dos planetas más externos completan una órbita en 41 y 54.7 días, lo que resulta en cuatro órbitas por cada tres. El planeta más interno, por su parte, completa seis órbitas exactamente en el tiempo en que el más externo completa una.

Se cree que todos los sistemas solares, incluido el nuestro, comenzaron así, según los científicos. Pero se estima que solo uno de cada 100 sistemas ha conservado esa sincronía, y el nuestro no es uno de ellos. Los planetas gigantes pueden desequilibrar las cosas. Lo mismo ocurre con los bombardeos de meteoritos, los encuentros cercanos con estrellas vecinas y otras perturbaciones.

Si bien los astrónomos conocen entre 40 y 50 sistemas solares sincronizados, ninguno tiene tantos planetas en un paso tan perfecto o una estrella tan brillante como la encontrada, agregó Palle.

Hugh Osborn, de la Universidad de Berna, que formó parte del equipo, se mostró sorprendido y encantado cuando los periodos orbitales de los planetas de este sistema estelar se acercaron a lo que los científicos predijeron.

Mi mandíbula estaba en el suelo. Fue un momento muy bonito, expresó.

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